La percussion controversée

Bien qu’il s’agisse d’un instrument apparemment simple à construire et à jouer, le tambour a une histoire complexe. Sa première apparition se produit à l’époque primitive, en 6000 av. J.-C. Au début, les tambours étaient construits avec un tronc creux et aux deux extrémités étaient placés des peaux de poissons ou de reptiles qui, finalement, ont été remplacés par des peaux d’autres animaux.

Toute l’Amérique noire et les Caraïbes reçoivent leurs influences rythmiques de l’Afrique, par conséquent toute leur musique est basée sur l’élément rythmique africain. L’Afrique, outre sa grande influence sur les rythmes des Antilles, est aussi un producteur essentiel d’instruments de musique de toutes sortes. L’un de ceux qui déterminent la musique caribéenne et qui laissent aussi un grand héritage dans la musique sont les tambours.

En Afrique, la fabrication des tambours traditionnels est un artisanat qui se transmet souvent de génération en génération, au sein des familles et entre certaines cultures est un travail héréditaire. Les housses des tambours sont le plus souvent en bois dur, comme l’aulne, le chêne, l’érable ou l’acajou. Le type de bois utilisé dans la fabrication d’un tambour détermine le produit final et ses sons. Les peaux pour les têtes étaient généralement faites avec du cuir d’animaux tels que des chèvres ou des vaches.

Le tambour est peut-être le premier instrument de musique connu, et encore aujourd’hui il joue un rôle important dans de nombreux genres musicaux. Il a servi à bien d’autres fins, et continue de le faire dans les sociétés tribales et religieuses du monde entier, dans les cérémonies religieuses, les rituels traditionnels, les carnavals et les improvisations où le tambour est présent.

D’une culture à l’autre, qui joue des tambours africains traditionnels varie. Dans certaines tribus, seuls ceux qui ont le droit héréditaire d’être percussionnistes peuvent jouer des instruments, alors que dans d’autres cultures, le tambour était le seul instrument qui pouvait être joué par quiconque dans le village. On pensait souvent que le percussionniste était possédé par les esprits des tambours, ceux du fabricant de tambours, ceux de l’animal dont la peau était utilisée pour le fabriquer, ou ceux de l’arbre dont le bois était utilisé sur sa couverture.